Viser arkivet for stikkord craig

Og årets navn 2009 blir ... Synthia!

Det virker kanskje litt prematurt å utrope årets navn allerede 1. september. Litt som når “banens beste” kåres av TV2 allerede 10-12 minutter før kampslutt. Irriterende, ikke sant?

Og for å legge på litt ekstra: Synthia er ikke født ennå. Eller kanskje vi skal si fremstilt heller en født?

Jeg snakker om syntetisk biologi, som det siste året har tatt over for nanoteknologi som nummer 1 på buzz-listen for nye teknologier. For, som Financial Times skriver i en helsides artikkel: “Sometime within the next few months, scientists are likely to announce that they have made a living cell from chemical ingredients that can be bought off the shelf.”

Med andre ord kommer forskere til å kunne lage en ny levende organisme ved å sette sammen et genom fra enkeltdeler og så sette dette inn i en “tom” celle. Voila, så har vi Synthia.

Den forskeren FT spesielt tenker på er bioteknologiens enfant terrible, Craig Venter. Sammen med sine kolleger på J. Craig Venter Institute utenfor Washington, DC, har Venter allerede satt sammen hele genomet til en bakterie i laboratoriet. Nå venter vi på at de også skal kunne “boot up” den tomme cellen for å lage verdens første syntetiske mikrobe.

Kunstig liv, altså!

Men er dette godt nytt? Craig Venter sa i Oslo tidligere i år at han ønsker å bruke syntetisk biologi for å redde klimaet. Venter og Exxon vil blant annet lage alger som kan produsere biodrivstoff.

Andre, som ETC , er skeptisk til slik “ekstrem genteknologi”, som kan være vanskelig å kontrollere. Kanskje terrorister lager nye virus?

Spørsmålet er vel om Synthia heter Pandora eller Frankenstein til etternavn.